Φώτο: Shutterstock

Στη μάχη για την παρασκευή εμβολίου κατά του κορονοϊού μπαίνει η Merck

Η γνωστή φαρμακοβιομηχανία μπήκε στην διεθνή κούρσα κατά της πανδημίας ανακοινώνοντας πως θα αναπτύξει και παράγει δυο διαφορετικά εμβόλια.

Στα 124 έχουν φτάσει μέχρι στιγμής τα υποψήφια εμβόλια κατά του νέου κορονοϊού σύμφωνα με τα πιο πρόσφατα στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ), με την ιστορική φαρμακοβιομηχανία Merck να ανακοινώνει πως εισέρχεται και αυτή με την σειρά της στον αγώνα για την θεραπεία κατά της πανδημίας.

Από τα συνολικά εμβόλια που αναπτύσσονται, τα δέκα εμβόλια προηγούνται, καθώς έχουν πλέον εισέλθει στο στάδιο της κλινικής αξιολόγησης σε ανθρώπους, ενώ τα υπόλοιπα βρίσκονται ακόμη στο προκλινικό στάδιο, δηλαδή σε επίπεδο μελέτης στο εργαστήριο και σε πειραματόζωα.

Τα μισά από τα εμβόλια που ήδη βρίσκονται στο κλινικό στάδιο είναι κινεζικά, τα τρία αμερικανικά, το ένα βρετανικό (της Οξφόρδης) και ένα είναι διεθνής συνεργασία. Η ανάπτυξη των 124 εμβολίων γίνεται με οκτώ διαφορετικές τεχνολογίες ή φαρμακευτικές πλατφόρμες (RNA, DNA, αδρανοποιημένος ιός κ.ά.).

Η Merck, μία από τις μεγαλύτερες φαρμακευτικές εταιρείες του κόσμου με μακρά παράδοση στα εμβόλια, η οποία έως τώρα ήταν απούσα από τη διεθνή «κούρσα» για την Covid-19, δήλωσε παρούσα. Μάλιστα, έκανε γνωστό ότι θα αναπτύξει και θα παράγει δύο διαφορετικά εμβόλια, καθώς επίσης αποφάσισε να στηρίξει ένα πολλά υποσχόμενο αμερικανικό πειραματικό αντιικό φάρμακο, το EIDD 2801 του Πανεπιστημίου Έμορι της Ατλάντα, που ήδη άρχισε να δοκιμάζεται κλινικά στη Βρετανία από τη Ridgeback Therapeutics, με την οποία η Merck συμφώνησε να συνεργαστεί.

Ο πρόεδρος της Merck Research Laboratories, ανοσολόγος Ρότζερ Περλμούτερ, δήλωσε στο «Science» ότι η εταιρεία έχει την εμπειρία και τις δυνατότητες να επιταχύνει την ανάπτυξη των εμβολίων, καλύπτοντας το έδαφος σε σχέση με μικρότερες εταιρείες που έχουν κάνει μεγαλύτερη πρόοδο. Αρνήθηκε, πάντως, να αποκαλύψει πόσα χρήματα αποφάσισε να επενδύσει η Merck στα εμβόλια για τον κορονοϊό.

Ο Περλμούτερ τόνισε ότι «τα περισσότερα προγράμματα ανάπτυξης εμβολίων αποτυγχάνουν, είναι πολύ δύσκολο να φτιαχτεί ένα εμβόλιο». Όπως εκτιμά, είναι πιθανό ότι ο κόσμος θα χρειαστεί περισσότερα από ένα εμβόλια για την Covid-19, προκειμένου να καλυφθεί η τεράστια ζήτηση.

Η Merck είχε σημειώσει στο παρελθόν επιτυχία με την ανάπτυξη εμβολίου για τον ιό Έμπολα, το οποίο βγήκε στην αγορά το 2019. Για την ανάπτυξη του ενός από τα δύο εμβόλια για την Covid-19, ο φαρμακευτικός γίγαντας εξαγόρασε την αυστριακή εταιρεία βιοτεχνολογίας Themis Bioscience, η οποία έχει ξεκινήσει την ανάπτυξη ενός εμβολίου για τον κορονοϊό. Το άλλο εμβόλιο θα αναπτυχθεί σε συνεργασία με τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό IAVI, με βάση την ίδια πλατφόρμα που χρησιμοποιήθηκε στο εμβόλιο για τον Έμπολα.

Ο διευθύνων σύμβουλος της Merck, Κεν Φρέζιερ, σε συνέντευξή του στους «Financial Times», ανέφερε ότι θεωρεί υπεραισιόδοξο τον στόχο των 12 έως 18 μηνών για την ανάπτυξη ενός αποτελεσματικού και ασφαλούς εμβολίου. Όπως είπε, θα απαιτηθούν «πολύ μεγάλες» κλινικές δοκιμές, που θα χρειαστούν αρκετούς μήνες, αν όχι χρόνια, για να ολοκληρωθούν.

«Θέλεις να είσαι βέβαιος όταν φτιάχνεις ένα εμβόλιο για εκατομμύρια, αν όχι δισεκατομμύρια ανθρώπους, ότι αυτό είναι ασφαλές», επισήμανε. «Η ταχύτητα είναι ένας παράγων, αλλά με διάφορους τρόπους δεν αποδεχόμαστε πραγματικά την έννοια της κούρσας. Κατανοούμε την επείγουσα κατάσταση, όμως ο στόχος μας δεν είναι να προηγούμαστε στα αρχικά στάδια, αλλά να αναπτύξουμε ένα εμβόλιο που θα είναι ασφαλές και αποτελεσματικό», σημείωσε ο ίδιος. Αυτή η επιφυλακτικότητα του Φρέζιερ έρχεται σε αντίθεση με την παρότρυνση του Αμερικανού Προέδρου, Ντόναλντ Τραμπ, να υπάρξει ένα εμβόλιο «έως το τέλος του έτους ή λίγο μετά».

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΔΙΕΘΝΗ

Κούρσα απέναντι στον χρόνο για την παρασκευή εμβολίου κατά του κορονοϊού

Τεράστια προβλήματα αντιμετωπίζει η φαρμακοβιομηχανία καθώς ακόμα και αν υπάρξει αύριο εμβόλιο κατά της πανδημίας θα έπρεπε να αντιμετωπιστούν τα ζητήματα της παραγωγής και διανομής.
ΔΙΕΘΝΗ

Εξετάζονται περισσότερες από 130 θεραπείες κατά του κορονοϊού

Πραγματοποιούνται πρωτοφανείς προσπάθειες συνεργασίας στην φαρμακευτική βιομηχανία προκειμένου να βρεθεί θεραπεία απέναντι στον κορονοϊό που θα οδηγήσει στην πλήρη άρση των μέτρων περιορισμού.
ΔΙΕΘΝΗ

Οι αμερικανικές φαρμακοβιομηχανίες ενώνουν δυνάμεις κατά του κοροναϊού

Σε συνάντηση που πραγματοποιήθηκε στον Λευκό Οίκο οι αμερικανικές φαρμακοβιομηχανίες έδειξαν διάθεση να συνεργαστούν ώστε να αναπτυχθεί όσο πιο σύντομα γίνεται ένα νέο εμβόλιο κατά του κοροναϊού που έχει στοιχίσει την ζωή σε 3.000 άτομα παγκοσμίως.
ΔΙΕΘΝΗ

Η εγκυμοσύνη καθυστερεί την εκδήλωση συμπτωμάτων της πολλαπλής σκλήρυνσης

Η πάθηση - γνωστή και ως σκλήρυνση κατά πλάκας παλαιότερα - είναι τέσσερις φορές συχνότερη στις γυναίκες από ό,τι στους άνδρες. Εκτιμάται ότι πάνω από δυόμισι εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως πάσχουν από πολλαπλή σκλήρυνση.
ΔΙΕΘΝΗ

Η θερμομέτρηση και οι άλλες μέθοδοι ελέγχου δεν είναι αποτελεσματικές κατά του κορονοϊού

Οι έλεγχοι π.χ. για συμπτώματα στα αεροδρόμια και σε άλλους κόμβους μεταφορών μπορούν στην καλύτερη περίπτωση να επιβραδύνουν ελαφρά, αλλά σε καμία περίπτωση να σταματήσουν την εισαγωγή φορέων του κορονοϊού.