Φωτο: ΑΠΕ

Το Χονγκ Κονγκ «ανάβει φωτιές» 1,5 δισ. δολαρίων στο NBA

Ένα tweet του General Manager των Χιούστον Ρόκετς για την εκρηκτική κατάσταση που επικρατεί στο Χονγκ Κονγκ έχει προκαλέσει «πόλεμο» μεταξύ Κίνας και NBA που μπορεί να στοιχίσει περισσότερο από 1,5 δισ. δολάρια.

Με την ένταση στο Χονγκ Κονγκ να εντείνεται καθημερινά τους τελευταίους μήνες και οι συγκρούσεις να γίνονται όλο και πιο βίαιες, ο GM των Χιούστον Ρόκετς Ντάριλ Μόρει έγραψε ένα tweet που προκάλεσε αλυσιδώτες αντιδράσεις μεταξύ Κίνας και ΗΠΑ, με το ακριβότερο πρωτάθλημα του κόσμου να κινδυνεύει τώρα με καταστροφική ζημιά δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Χαρακτηριστικά ο Μόρεϊ ανέφερε: «Παλέψτε για την ελευθερία, στηρίξτε το Χονγκ Κονγκ», με τους Κινέζους, που αποτελούν μια τεράστια αγορά εσόδων για το NBA να αντιδρούν άμεσα και τον ιδιοκτήτη της ομάδας Τίλμαν Φερτίτα, που έχει πολύ καλές σχέσεις με την Κίνα να σπεύδει να καταδικάσει το σχετικό tweet αλλά και να στηρίζει τον GM των Χιούστον Ρόκετς.

Υπό την πίεση των γεγονότων, ο Ντάριλ Μόρει διέγραψε το tweet του και προσπάθησε να απολογηθεί δηλώνοντας πως «Δεν είχα πρόθεση να προσβάλω φίλους των Ρόκετς, αλλά και δικούς μου, στην Κίνα με το tweet μου. Απλώς εξέφρασα μια σκέψη, βασισμένη σε μια ερμηνεία, για ένα περίπλοκο γεγονός. Είχα την μεγάλη ευκαιρία, μετά από αυτό, να ακούσω και να κατανοήσω άλλες απόψεις. Πάντα εκτιμούσα την σημαντική υποστήριξη που μας έχουν δείξει Κινέζοι φίλαθλοι και χορηγοί. Κι ελπίζω αυτοί που αναστατώθηκαν, να ξέρουν πως δεν ήταν πρόθεσή μου να τους προσβάλω ή να τους παρεξηγήσω. Τα tweets είναι δικά μου και σε καμία περίπτωση δεν εκπροσωπούν τους Ρόκετς ή το ΝΒΑ».

Από την πλευρά του, το ΝΒΑ εξέδωσε επίσημη ανακοίνωση για το συμβάν, υποστηρίζοντας: «Αναγνωρίζουμε πως οι απόψεις που εκφράστηκαν από τον τζένεραλ μάνατζερ των Ρόκετς, Ντάριλ Μόρεϊ, έχουν προσβάλει βαθύτατα πολλούς από τους φίλους και τους φιλάθλους μας στην Κίνα, κάτι που είναι λυπηρό. Ενώ ο Ντάριλ έχει ξεκαθαρίσει πως το tweet του δεν εκπροσωπεί τους Ρόκετς ή το ΝΒΑ, οι αξίες της λίγκας υποστηρίζουν τα άτομα που εκπαιδεύουν εαυτούς και μοιράζονται τις απόψεις τους πάνω σε σημαντικά για εκείνα θέματα. Έχουμε μεγάλο σεβασμό για την ιστορία και την κουλτούρα της Κίνας κι ελπίζουμε πως ο αθλητισμός και το ΝΒΑ μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως ενωτική δύναμη, για να γεφυρωθεί το πολιτικό χάσμα και να φέρει τους ανθρώπους κοντά».

Η φωτιά όμως που άναψε δεν δείχνει να σβήνει τόσο εύκολα, καθώς οι Κινέζοι και το CCTV ανακοίνωσαν πως αναστέλλουν όλες τις εκπομπές και τις μεταδόσεις που αφορούν το ΝΒΑ συνολικά. Μια συμφωνία που αξίζει 1,5 δισ. Δολάρια για τα επόμενα πέντε χρόνια μπαίνει πλέον σε κίνδυνο καθώς οι Κινέζοι νιώθουν θιγμένοι ακόμα και για το γεγονός πως η ανακοίνωση του ΝΒΑ δεν βγήκε και στα κινέζικα!

Να υπενθυμίσουμε πως πρόεδρος της ομοσπονδίας μπάσκετ στη Κίνα, είναι ο μεγάλος θρύλος Γιάο Μινγκ που έγραψε ιστορία στα παρκέ του NBA με την φανέλα των Χιούστον Ρόκετς, με τον κινέζο «γίγαντα» να αναφέρει ως ανάρμοστη την δήλωση του Ντάριλ Μόρει.

Ακόμη, το κινέζικο προξενείο στο Χιούστον εξέφρασε την έντονη δυσαρέσκεια του με τους Ρόκετς και τους κάλεσε να διορθώσουν το λάθος τους και «να λάβουν άμεσα μέτρα για την εξάλειψη δυσμενών επιπτώσεων».

Αν πάντως παραμείνει έτσι η κατάσταση, η κορυφαία λίγκα του κόσμου θα χάσει ένα μεγάλο μέρος των ετήσιων εσόδων της, καθώς η Κίνα αποδεδειγμένα λατρεύει το ΝΒΑ, με τις προσπάθειες της αμερικανικής λίγκας να εδραιωθεί στην αχανή κινεζική αγορά να εντείνονται όλο και περισσότερο τα τελευταία χρόνια. Κάτι το οποίο αποδείχθηκε και στο τελευταίο Παγκόσμιο Κύπελλο στη Κίνα, στο οποίο χιλιάδες θεατές φορούσαν φανέλες αστέρων του ΝΒΑ.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΔΙΕΘΝΗ

Απειλή για οικονομία και αγορές η κόντρα ΗΠΑ - Κίνας για το Χονγκ Κονγκ 

Οι ΗΠΑ απειλούν να άρουν το ειδικό καθεστώς στις οικονομικές τους σχέσεις με το Χονγκ Κονγκ εάν τεθεί σε εφαρμογή νέος κινεζικός νόμος που ουσιαστικά αίρει το αυτόνομο καθεστώς στην περιοχή.