Φώτο: Shutterstock

Στην αγορά ρομποτικών αυτοκινήτων θέλει να εισέλθει η Amazon

Οι συζητήσεις της Amazon για την εξαγορά της startup Zooz βρίσκονται σε προχωρημένο στάδιο και το τίμημα εξαγοράς υπολογίζεται στα 3,2 δισ. δολάρια.

Μερίδιο από τη νέα αγορά των αυτοδηγούμενων οχημάτων φαίνεται πως θέλει να εξασφαλίσει ο κολοσσός του ηλεκτρονικού εμπορίου, Amazon, προχωρώντας σε εξαγορά μιας πολλά υποσχόμενης startup.

Στο τελικό στάδιο των διαπραγματεύσεων βρίσκεται η Amazon για την εξαγορά της startup Zoox, που παράγει αυτοκίνητα που κινούνται χωρίς οδηγό. Η Zoox, που εδρεύει στο Foster City της Καλιφόρνια, ιδρύθηκε το 2014 και δημιουργεί αυτόνομα - χωρίς την παρουσία οδηγού δηλαδή -  οχήματα. Σύμφωνα με την Wall Street Journal, αν τελικά η συμφωνία κλείσει, αναμένεται το τίμημα να φτάσει τα 3,2 δισ. δολάρια.

Η Zoox έχει αφήσει να διαρρεύσει ότι είχε λάβει ενδιαφέρον από πολλούς αγοραστές, μάλιστα οι Financial Times κάνουν λόγο για συνομιλίες με την Toyota μέσα στο 2019. Η Zoox δήλωσε στη Wall Street Journal ότι «έχει λάβει ενδιαφέρον για μια στρατηγική συναλλαγή από πολλά μέρη και συνεργάζεται με την Qatalyst Partners για την αξιολόγηση αυτού του ενδιαφέροντος».

Σε παλαιότερο ρεπορτάζ του, το Business Insider ανέφερε ότι οι startups που ειδικεύονται σε τέτοιου είδους οχήματα -ανάμεσά τους και η Zoox- αναγκάστηκαν να απολύσουν προσωπικό κατά τη διάρκεια της πανδημίας, καθώς έχει γίνει στις σημερινές συνθήκες εξαιρετικά δύσκολο για τέτοιες εταιρείες πειραματικού χαρακτήρα να συγκεντρώνουν το απαραίτητο κεφάλαιο.

Για τη Zoox αυτό σήμαινε την απώλεια του 10% του εργατικού δυναμικού της μέσα σε πολύ μικρό διάστημα. Πολλές από αυτές τις εταιρείες είναι πλέον αναγκασμένες να καταφύγουν στην επιλογή της εξαγοράς από κάποια πιο μεγάλη εταιρεία ή όμιλο. 

Η πορεία της Zoox μέχρι στιγμής δεν ήταν ρόδινη. Η εταιρεία συγκροτήθηκε από τον Αυστραλό καλλιτέχνη και σχεδιαστή Τιμ Κέντλι - Κλέι και τον επιστήμονα υπολογιστών του Στάνφορντ Τζέσι Λέβινσον το 2014. Η Zoox επιδίωξε να κατασκευάσει μια επιχείρηση οχημάτων - ρομπότ κατά παραγγελία, που συνδυάζουν τις πιο προηγμένες πτυχές της αυτόνομης τεχνολογίας οδήγησης με πρωτοποριακούς ηλεκτρικούς κινητήρες για την εξυπηρέτηση πελατών σε πυκνές αστικές αγορές. 

Ο Κέντλι - Κλέι απολύθηκε το 2018, λίγο μετά την ανακοίνωση της εταιρείας για χρηματοδότηση ύψους 500 εκατομμυρίων δολαρίων και αντικαταστάθηκε ως CEO στις αρχές του 2019 από το πρώην στέλεχος της Intel, Έιτσα Έβανς.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Amazon-Bezos
ΔΙΕΘΝΗ

Amazon: Δημιουργεί ταμείο για την κλιματική αλλαγή ύψους 2 δισ.

Ο όμιλος πέρυσι δεσμεύθηκε για ουδετερότητα άνθρακα ως το 2040, απόφαση που αντιμετωπίζουν με σκεπτικισμό οι οργανώσεις για την κλιματική αλλαγή, λόγω του πολύ μεγάλου αποτυπώματος άνθρακα της εταιρείας.